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2015年6月 4日 (木)

ツチクジラ

 http://dd.hokkaido-np.co.jp/news/economy/agriculture/1-0140740.html
 北海道新聞:ツチクジラ初水揚げ 日本海側商業捕鯨、函館港に体重7・5トン

 【函館】道南の日本海側で今年のツチクジラの商業捕鯨が始まり、最初の一頭
 が1日夜、函館市の函館港豊川埠頭(ふとう)に水揚げされた。

  漁の解禁は5月25日。網走市の下道(しもみち)水産の捕鯨船「正和丸」
 (15・2トン)が同日初出漁したが、その後は船の故障などで休漁が続いた。
 1日は乙部港を出港し、午前10時35分に松前沖約73キロで、体長9メート
 ル、体重7・5トンのオスを捕獲した。

 ツチクジラは、房総地方で16世紀頃から捕獲されてきた。現在も、小型捕鯨で年間66頭の捕獲が許可されており、その水揚げ風景も良く報道される。しかし、その生態はタレほど知られているとは言えない。
 ツチクジラはアカボウクジラ科で最大のもので、IWCの管理外の「小型鯨類」に分類されているが、最大12m近くになり、10m以下のミンククジラよりも大きい。長く深い潜水を行ない、深海の魚やイカを食べる。多くのハクジラと異なり、オスがメスよりも30年くらい長生きする。子育てに資するという想像されるが、この年齢差がなぜかという事(オスの方がメスより数が多いらしいこととともに)はまだそれほど詳しくは分かっていない。
 日本沿岸には少なくとも3つの個体群の存在が確認されている。推定個体数は太平洋個体群が5029頭、日本海個体群が1,468、そしてオホーツク海が663頭。

水産庁の国際水産資源の現況に掲載されたツチクジラのリンクは以下である。

http://kokushi.job.affrc.go.jp/H26/H26_47.pdf
(以下の文言にご注目)
  「本種は IWC の管轄外であるため、資源状態についての国際合意はないが、近年の年間捕獲頭数は  推定資源量の 1% 前 後であり、捕獲物の性比、体長組成の経年変化から見た限り 現在の捕獲レベ   ルが資源状態に悪い影響を与えているという 兆候はみられていない(図 6)。ただし、本種の推定資  源量は1980 ~ 1990 年代初頭にかけて得られたものであり、近年の系群ごとの資源量推定値は   得られていない。資源動向を正 しく把握するために、目視調査を継続し推定値を更新してい くとと  もに、その動向をモニタリングしていくことが必要不 可欠である。

 IWCの小型鯨類の分科会では、現在の捕獲レベル(推定個体数の1%)は、総繁殖率の推定が存在しないことから、個体群が捕獲に絶えられるかどうか判断できない、としている。そして「捕獲を継続するのならば沿岸個体群の構造と地理的な協会を明らかにする」、「各個体群についてのより正確で最新の推定が必要]と勧告している。

追記:6月5日

BBCに以下のような記事がありました。
ご参考まで。
http://www.bbc.com/news/science-environment-30993208?print=true

<Ageing whales: Scars reveal social secrets>
Scientists studying one of the ocean's most mysterious whale species have found they form long-term alliances.

Baird's beaked whales, sometimes called giant bottlenose whales, seem to prefer the company of specific individuals.
Researchers who identified the whales by scars on their bodies, are calling for hunting of the species to be halted while more information is gathered about their complex social structure.
Currently, they are hunted by whalers off northern Japan.
The new findings have been published in the journal Marine Mammal Science.

Erich Hoyt, from Whale and Dolphin Conservation and co-director of the Russian Cetacean Habitat Project, who led the research, said his team had followed the animals from spring to early autumn over four years.
"We were trying to piece together the social behaviour," he told BBC News.
The whales spend relatively little time at the surface and make regular dives of up to 30 minutes, reaching depths of 1km (3,300ft).
Disturbing them or removing individuals might have significant consequences
Prof Ari Friedlaender, Oregon State University
This makes them difficult to study. But by following them over four years and cataloguing them based on each individual's numerous scars, the scientists were able to reveal new social insights.
Most striking were the long-term relationships the whales appeared to form.
The team, mostly made up of Russian research students, discovered one alliance of two whales that were together four times - the animals were apparently repeatedly meeting up with one another over a period of more than three years.
Of the scars on the whales' bodies, the team concluded these had been caused by drift nets, killer whale attacks and cookie cutter sharks.
As their name suggests, these sharks attack larger animals by biting a circular chunk out of their flesh. That indicated that the whales migrated from cold waters in eastern Russia to much warmer, subtropical waters, where the sharks feed.

Neglected species?

Mr Hoyt told BBC News: "They're getting caught in nets, they're getting harpooned, so there's an international responsibility [for this species] that is getting overlooked at the moment.
"And the fact that we're seeing these animals ranging [so far] means the hunting of Baird's beaked whales is something that should be managed internationally."
The International Whaling Commission - the global body charged with the conservation of whales and management of whaling - said that despite their great size of up to 13m (40ft), Baird's beaked whales fell into "the category of small cetaceans (or toothed whales) rather than the so-called 'great whales'".
This means that, currently, they do not come under the commission's obligations - Japan's hunting of the species is subject to the country's own national regulations.
An IWC spokesperson told BBC News that member governments had been "debating for several years whether the organisation's regulatory mandate should be extended to small cetaceans".
New research shedding light on their social structure is likely to contribute to the ongoing discussion of whether and how this species is conserved.
Prof Ari Friedlaender, a marine ecologist from Oregon State University, said that the animals' long-term associations and complex social structures could mean that the impacts of "disturbing them or removing individuals might have significant consequences".
Dr Patrick Miller, from the University of St Andrews, added that more research was needed to clarify how the animals' associations might affect their breeding and feeding.
"But the study provides important data, which will improve our ability to understand how whaling and other [man-made] stressors like underwater noise might affect this species."

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